Site municipal du patrimoine du Manitoba n° 280

Édifice de la coopérative d'abattage de Gilbert Plains
NE 22-24-22O
Région de Gilbert Plains

Édifice de la coopérative d'abattage de Gilbert Plains

Date de désignation:  le 8 août 2006
Autorité responsable de la désignation:  M.R. de Gilbert Plains
Propriétaire actuel:  propriété privée

L'édifice de la coopérative d'abattage de Gilbert Plains, petit, modeste et utilitaire, rappelle les moyens ingénieux que déployèrent les colons des Prairies pour apprivoiser leur environnement. Avant tout un petit abattoir, cet édifice, complété en 1923, répondait aux efforts coopératifs d'une localité rurale pour assurer un approvisionnement en viande de bœuf fraîche bien avant l'avènement des entrepôts frigorifiques. Toutes les semaines pendant l'été, un membre de la coopérative d'abattage fournissait un bouvillon qui passait la nuit dans la partie étable, qui était abattu et dépecé dans la salle principale, petite mais ingénieusement équipée, puis partagé. L'aspect rudimentaire de l'édifice ne rend donc pas justice à l'ingéniosité de son intérieur : l'adjonction d'une étable séparée de l'aire d'abattage, la grande poulie de bois encastrée pour la manutention des carcasses, l'anneau de métal scellé dans le plancher de béton pour entraver l'animal avant l'abattage, et la rangée de grands clous numérotés le long des deux murs, auxquels on accrochait dans des sacs à sucre les portions de viande des membres de la coopérative. Cette initiative, qui à son apogée regroupait 24 familles, fonctionna jusqu'en 1951, quand l'amélioration des services, et surtout l'électrification rurale, sonna le glas de sa vie utile. L'édifice, placé stratégiquement sur le chemin Russell (une voie de colonisation d'importance locale) a été soigneusement restauré et constitue maintenant une curiosité locale.

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