Site provincial du patrimoine du Manitoba n° 41

 

Site de la Manitoba Glass Company
chemin du Cimetière Ouest,
Beauséjour

Ancien site de la Manitoba Glass Company

Date de désignation : le 27 septembre 1989
Autorité responsable de la désignation : Mme Bonnie Mitchelson,
ministre de la Culture, du Patrimoine et des Loisirs
Propriétaire actuel : ville de Beauséjour

Cet emplacement est celui de la première fabrique de contenants en verre de l’ouest du Canada. La compagnie avait été établie en 1906 par Joseph Keilbach et ses collaborateurs. Avec l’aide de travailleurs locaux, des souffleurs de verre polonais et américains se servaient de sables siliceux pour fabriquer des bouteilles pour les brasseries et les producteurs de boissons gazeuses de Winnipeg qui desservaient le marché des Prairies. Des machines semi-automatiques ont été installées peu après, afin d’accroître la production. La compagnie a été acquise et agrandie par des hommes d’affaires de Winnipeg entre 1909 et 1911. La nouvelle entreprise a diversifié sa production en ajoutant des pots et des flacons destinés aux médicaments et l’encre. À son apogée, l’entreprise comptait 350 employés.

L’entreprise ne pouvait pas faire concurrence aux fabricants de l’est du pays qui détenaient des droits exclusifs sur les machines entièrement automatisées et dont le capital était considérablement plus important. Ainsi, en 1913, la Manitoba Glass Company a été achetée par une entreprise de Montréal qui a par la suite déplacé son siège d’activités de l’Ouest à Redcliff en Alberta, après s’être vu offrir le gaz naturel et la terre gratuitement. Le site de Beauséjour a été fermé en 1913–1914.

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