Site provincial du patrimoine du Manitoba n° 122

Édifice de la compagnie mutuelle d’assurance Wawanesa (Musée Sipiweske)
102, 4eRue
Wawanesa

Édifice de la compagnie mutuelle d’assurance Wawanesa (Musée Sipiweske)

Date de désignation:  le 14 mai 2008
Autorité responsable de la désignation:  Mme Flor Marcelino, ministre de la Direction des ressources historiques
Propriétaire actuel:  Municipalité de Oakland-Wawanesa

L’église orthodoxe ukrainienne St. Elias est un excellent exemple d'une église modeste élevée au Manitoba par des pionniers ukrainiens au début du vingtième siècle. La construction de l’église sous la direction de Dmytro Waskul a débuté en 1908. L’église en bois rond, comme d’autres bâtiments du genre, est caractérisée par son plan rectangulaire de petites dimensions avec des extrémités courbées renfermant le vestibule à un bout et l’autel à l’autre. L’intérieur de l’église, qui ne peut accueillir qu’une trentaine d’adultes debout, est une merveille sur le plan de la conception décorative dont l’exécution a été entreprise en 1910 par Wasyl Cheredaryk. Les murs simples en madriers sont peints soigneusement en blanc et en bleu, et quantité d’images religieuses et d’objets de piété font plaisir aux yeux. L’iconostase, c’est-à-dire la cloison qui sépare la nef de l’autel, est un puissant assemblage de douzaines de petites icônes.          

Le site de l’église St. Elias comprend également un cimetière parsemé de grandes croix blanches caractéristiques de la foi orthodoxe et un clocher en bois rond dont la conception et la construction sont traditionnelles. Reconnaissant le besoin d’avoir des installations plus grandes, les membres de la congrégation ont construit une nouvelle église en 1950 mais ont préservé l'ancienne en hommage à leurs aïeux.        

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