Hépatite B

L'hépatite B est une infection du foie. Elle est causée par le virus de l'hépatite B (VHB). Ce virus se transmet le plus souvent par des relations sexuelles avec une personne infectée et par l'exposition au sang et aux liquides corporels. Les personnes atteintes d'une infection chronique au VHB ont un risque plus élevé de présenter des complications de santé graves.

Symptômes

Les symptômes apparaissent généralement de deux à six mois après le contact initial avec le VHB. Environ 50 % des personnes infectées présenteront des symptômes. Lorsque ces symptômes se manifestent, ils comprennent habituellement un ictère (coloration jaune de la peau et des yeux), une fatigue, une perte d'appétit, des nausées, des urines foncées, des selles pâles ainsi que des douleurs aux articulations et à l'estomac. Les personnes souffrant d'une infection chronique peuvent souffrir de complications, comme une atteinte hépatique ou un cancer du foie.

Causes

Le VHB est présent dans le sang et dans les liquides corporels (salive, sperme et sécrétions vaginales) des personnes infectées. Le virus se transmet habituellement par contact sexuel ou par contact avec du sang. Le contact avec du sang peut se produire en cas de partage d'aiguilles et d'autres instruments associés à l'utilisation de drogues. Une femme enceinte peut transmettre l'infection à son futur bébé au moment de l'accouchement.

Il ne peut pas se transmettre par la toux, les éternuements, le toucher ou une poignée de main.

Traitement

Dans les six mois après avoir contracté l'infection, environ 90 % des adultes élimineront le virus par eux-mêmes. C'est ce que l'on appelle l'hépatite B aiguë. Ces personnes seront ensuite protégées contre le VHB pour le reste de leur vie.

Les 10 % de personnes qui ne parviennent pas à éliminer le virus deviennent des porteurs chroniques. Cela signifie que ces personnes ont une infection chronique et sont contagieuses. Tout le monde n'a pas besoin de traitement, mais il existe des médicaments pour traiter l'hépatite B chronique et éviter les atteintes hépatiques.

Prévention

Il est possible de prévenir l'hépatite B au moyen de la vaccination. Le Manitoba s'est doté d'un programme provincial d'immunisation qui propose gratuitement aux personnes admissibles des vaccins contre l'hépatite B financés par les fonds publics. Si vous êtes enceinte et infectée par l'hépatite B, votre enfant présente un risque élevé de devenir porteur. On recommande que les enfants qui naissent de mères infectées reçoivent une injection d'anticorps (immunoglobuline anti-hépatite B) ainsi que la première dose du vaccin dans les 12 heures qui suivent leur naissance. En outre, le nouveau-né devrait recevoir la deuxième dose et la troisième dose de vaccin à un mois et à six mois. Cette mesure contribuera à prévenir l'infection.

La vaccination peut protéger les personnes, mais aucun vaccin n'est efficace à 100 %. Il importe de réfléchir aux autres manières de réduire votre risque d'exposition, que vous ayez ou non reçu un vaccin. Pour vous protéger et réduire votre risque d'infection par le VHB :

  • ne partagez jamais d'aiguilles ou d'instruments associés à l'utilisation de drogues. Changez d'aiguille et d'instrument à chaque fois;
  • s'il est possible que vous soyez en contact avec le sang d'une autre personne, portez des gants jetables. Lavez-vous également les mains à l'eau savonneuse pendant au moins 15 secondes ou utilisez un désinfectant pour les mains à base d'alcool avant de mettre vos gants et après les avoir retirés;
  • lorsque vous vous faites faire un tatouage ou un perçage, ne permettez jamais le recours à des instruments artisanaux ou réutilisés;
  • protégez-vous lors de vos rapports sexuels (p. ex. utilisation appropriée et constante de préservatifs ou de méthodes de barrière).

Parlez avec un médecin ou un fournisseur de soins de santé de vos risques de contracter l'hépatite B (VHB). N'hésitez pas à avoir une discussion franche et ouverte à propos de vos antécédents sexuels et de vos tests de dépistage concernant les ITS. Votre médecin peut vous donner les meilleurs conseils concernant les tests de dépistage ou les traitements dont vous pourriez avoir besoin.


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