Anaplasmose

Ixodes scapularisL'anaplasmose est causée par une bactérie transmise principalement par la morsure d'une tique à pattes noires (Ixodes scapularis) ou d'une tique occidentale à pattes noires (Ixodes pacificus) infectée. Les personnes infectées par la bactérie ont pour la plupart de la fièvre et des symptômes non spécifiques bénins comme des frissons, des maux de tête et des douleurs musculaires. Dans la plupart des cas, l'anaplasmose est une infection bénigne, mais les personnes âgées ou dont le système immunitaire est affaibli peuvent être atteintes plus gravement et nécessiter une hospitalisation. L'anaplasmose se traite facilement par antibiotiques. On peut réduire le risque d'infection en évitant les morsures de tiques.

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Symptômes

Les symptômes de l'anaplasmose se manifestent dans les 5 à 21 jours suivant la morsure d'une tique à pattes noires infectée. Le premier symptôme est habituellement la fièvre, suivie d'un ou plusieurs symptômes courants comme des frissons, des douleurs musculaires et des douleurs articulaires. Les personnes âgées ou dont le système immunitaire est affaibli peuvent être atteintes plus gravement, ce qui peut entraîner des complications respiratoires, des infections opportunistes, des complications neurologiques et une insuffisance rénale. L'infection est généralement bénigne et guérit spontanément, tous les symptômes disparaissant en moins de 30 jours chez la plupart des patients. Mais les personnes atteintes plus gravement nécessitent souvent une hospitalisation et des décès sont possibles.

Les tiques à pattes noires peuvent aussi transmettre d'autres infections, comme la babésiose et la maladie de Lyme. Une co infection avec l'une ou l'autre de ces maladies risque d'aggraver et de prolonger les symptômes.

Causes

L’anaplasmose est une infection causée par une bactérie, Anaplasma phagocytophilum. En Amérique du Nord, l’infection circule entre les petits mammifères, comme les souris, et les tiques à pattes noires. L’infection chez les humains peut être causée par la morsure d’une tique à pattes noires infectée. La période à plus haut risque, de mai à juillet, est le moment où les nymphes de la tique à pattes noires sont les plus actives.

L’anaplasmose peut aussi se transmettre de la mère à l’enfant, par transfusion de sang ou de produits sanguins et par contact avec des animaux infectés (p. ex., cerf), mais ces modes de transmission sont moins courants.

Traitement

Un traitement antibiotique commence dès qu’un médecin soupçonne une infection. La fièvre s’estompe habituellement dans les 24 à 48 heures suivant le début du traitement. La plupart des symptômes disparaissent moins de 30 jours après leur apparition. Si les symptômes sont plus graves, la période de convalescence pourrait se prolonger.

Prévention

Limiter l’exposition aux tiques à pattes noires potentiellement infectées est le meilleur moyen de prévenir l’anaplasmose.

Le risque d’entrer en contact avec des tiques à pattes noires potentiellement infectées est le plus élevé dans les zones à risque de présence de tiques à pattes noires, où la surveillance a révélé l’existence de populations de tiques établies. À l’extérieur de ces zones, le risque de trouver des tiques à pattes noires est beaucoup moins élevé. Les tiques à pattes noires se retrouvent surtout dans les zones boisées ou aux abords de ces zones, qui leur procurent l’habitat humide qui leur convient pour survivre.

Lorsque vous pratiquez des activités dans ces zones, il est important d’adopter des mesures de prévention, dont celles‑ci :

  • empruntez les sentiers de randonnée lorsque c’est possible et restez bien au milieu du sentier;
  • portez un pantalon et une chemise à manches longues de couleur claire;
  • rentrez votre chemise dans votre pantalon et votre pantalon dans vos bas pour créer une barrière;
  • appliquez un repousse‑tiques adéquat.

Vérifiez minutieusement la présence de tiques après avoir été en plein air. Examinez vos enfants, vos animaux de compagnie et vous‑même et retirez toute tique trouvée le plus tôt possible. Ne vous arrêtez pas si vous trouvez une tique, car il pourrait y en avoir d’autres. Prendre un bain peu de temps après être revenu de l’extérieur est une bonne façon de trouver des tiques. N’oubliez pas de vérifier des articles comme les sacs à dos et les serviettes qui pourraient être entrées en contact avec la végétation. Trouver et retirer rapidement les tiques peut réduire de façon significative la possibilité de transmission de maladies.

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