Troubles de l’humeur (dépression)

Qu’est-ce que la dépression?

Dépression est un terme clinique employé pour décrire une longue période de temps pendant laquelle une personne se sent très triste ou irritable, au point de se sentir bonne à rien, désespérée et impuissante, et de perdre la capacité de jouir de la vie. La dépression peut toucher tous les aspects de la vie; par exemple, les pressions scolaires, sociales ou familiales peuvent devenir insurmontables.

La dépression peut être causée par des choses telles que le stress, une perte, une déception ou un déséquilibre chimique dans votre corps. Parfois, on n’en connaît pas la raison.

Les enfants et adolescents suivants sont considérés à risque de souffrir de dépression :

  • Les enfants qui ont des antécédents familiaux de dépression
  • Les enfants qui ont des problèmes médicaux
  • Les enfants qui ont vécu un traumatisme (p. ex. maltraités, témoins de violence)
  • Les adolescents incarcérés
  • Les adolescentes enceintes

Quels en sont les signes?

Voici quelques signes de dépression :

  • Tristesse ou pleurer plus que d’habitude
  • Perte d’intérêt ou manque de motivation
  • Irritabilité ou rage
  • Isolement social ou éloignement de ses amis
  • Problèmes de sommeil
  • Changement dans l’appétit
  • Changement dans le rendement scolaire
  • Fatigue
  • Baisse de concentration
  • Usage abusif d’alcool ou de drogues
  • Déclarations négatives sur soi-même (p. ex. « Je suis stupide »)
  • Propos suicidaires

Que pouvez-vous faire si vous pensez que quelqu’un pourrait être déprimé? Parlez-en…

  • Ne faites pas semblant qu’il n’y a rien.
  • Montrez que cela vous touche.
  • Demandez à la personne de parler de ses sentiments.
  • Montrez qu’il est acceptable d’en parler.
  • Consultez d’autres professionnels (p. ex. médecin de famille, enseignants, conseillers pédagogiques, lignes d’écoute téléphonique).

Qu’est-ce que le trouble bipolaire? (aussi appelé psychose maniaque dépressive)

Le trouble bipolaire est un état pathologique causé par des changements dans le fonctionnement du cerveau qui entraînent des variations d’humeur extrêmes : des hauts intenses suivis de bas dévastateurs. Quand ces symptômes deviennent modérés ou graves et nuisent à la capacité de fonctionner à la maison, au travail ou à l’école, on dit qu’il s’agit de psychose maniaque dépressive ou trouble bipolaire. On ne sait pas ce qui cause le trouble bipolaire, mais la recherche montre que l’hérédité pourrait jouer un rôle important. Les traitements efficaces combinent souvent plusieurs choses : médicaments, éducation, psychothérapie et soutien familial.

Quels en sont les signes?

Pendant la phase maniaque, la personne vit ou manifeste certains des signes suivants :

  • Dort peu ou pas du tout
  • Parle beaucoup
  • Difficile de suivre sa pensée
  • Très facilement distraite
  • Agitation psychomotrice
  • Sentiment exagéré de pouvoir et de grandeur
  • Comportements inconsidérés – dépenses impulsives ou activité sexuelle inappropriée
  • Symptômes de psychose – entend et voit des choses qui n’existent pas

Pendant la phase dépressive, la personne vit certaines des choses suivantes :

  • Sentiments persistants de tristesse, anxiété et désespoir
  • Perte d’intérêt pour ses activités
  • Sommeil interrompu ou excessif
  • Changement dans l’appétit avec perte ou gain de poids
  • Nombreux malaises et douleurs physiques sans cause connue
  • Difficultés de mémoire et de concentration

Que puis-je faire?

  • Allez voir votre médecin pour obtenir un diagnostic exact. Un médecin pourra travailler avec vous pour déterminer la meilleure forme de traitement.
  • Allez à votre centre local de santé communautaire. Pour une liste des centres de santé communautaire de votre région, communiquez avec votre office régional de la santé.
  • Parlez à votre famille et vos amis.
  • Renseignez-vous. Comprenez les signes et symptômes du trouble bipolaire.

Sources et ressources :

Association canadienne pour la santé mentale. Les enfants et la dépression. Consulté le 26 mars 2012.

Canadian Psychiatric Research Foundation (octobre 2004). When Something's Wrong: Ideas for Families - Mood Disorders. Consulté le 26 mars 2012 sur le site Healthy Minds Canada.

Canadian Psychiatric Research Foundation (2005). When Something's Wrong: Ideas for Teachers - Depression. Consulté le 26 mars 2012 sur le site Healthy Minds Canada.

Kelty Mental Health Resource Centre: BC's Information Sources for Children, Youth and Families. Bipolar Disorder. Consulté le 26 mars 2012.

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